Las vidas de Galdós

Captura de pantalla 2015-10-01 a las 17.47.50En 2015 se cumplen 20 años de la publicación de la que acaso sea la biografía definitiva de Benito Pérez Galdós, máximo novelista español del siglo XIX: la monumental Vida de Galdós, del historiador y diplomático Pedro Ortiz-Armengol (1922-2009).
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Habida cuenta de la importancia de Galdós, resulta extraño que no abunden las biografías de gran aliento: la primera fue el breve e incompleto “Estudio crítico biográfico” de Clarín (1889) seguido, ya bien entrado el siglo xx, por Galdós de Cimorra (1947), Pérez Galdós, Spanish Liberal Crusader (1948) de Berkowitz, Galdós visto por sí mismo (1970) y Galdós (1988), ambos de Bravo-Villasante y Prehistoria y protohistoria de Benito Pérez Galdós (1973) de Cruz Quintana y Ruiz de la Serna; si bien no son exclusivamente biográficos, no pueden dejar de mencionarse Vida y obra de Galdós de Casalduero (1974), los tres volúmenes de Galdós de Montesinos (1969-1973) y Galdós, novelista moderno de Germán Gullón (1987).

Nacido el 10 de mayo de 1843, en Las Palmas de Gran Canaria y muerto en Madrid el 4 de enero de 1920, Galdós escribió casi 100 novelas, Episodios nacionales y obras de teatro, amén de innumerables artículos periodísticos. No obstante esa producción artística tan dilatada, don Benito poco habló de su persona, por lo que —haciendo a un lado la natural reserva del biografiado— Ortiz-Armengol se dedicó a desmenuzar más de 150 años de documentación galdosiana para condensarla en su libro.

De entre la miríada de anécdotas rescatadas por Ortiz-Armengol destaco una de particular encanto: el fugaz encuentro de Pérez Galdós con otro de los gigantes literarios decimonónicos:

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